Mentre il problema della sicurezza idrica è sempre di grande attualità, molte aziende sono impegnate ad affrontare le sfide che ne derivano, realizzando impianti progettati per fornire acqua potabile a popolazioni urbane in crescita e per massimizzare l'efficienza dei consumi idrici nel mondo. Molti investitori iniziano perciò a considerare con più attenzione queste aziende.

Che cosa s'intende per sicurezza idrica?
Il termine 'sicurezza idrica' indica la capacità di una determinata popolazione di accedere a quantità sufficienti di acqua di qualità per poter sostenere il proprio benessere e il proprio sviluppo, comprese le attività di produzione alimentare e gli impianti igienico-sanitari. Dove vi è abbondanza di acqua pulita, è facile darla per scontata. L'acqua rimane tuttavia vitale per la stabilità politica, la salute pubblica e la produzione delle merci. Nelle regioni in cui le risorse idriche sono scarse o contaminate, la durata e il tenore di vita ne risentono.

Jens Peers, Chief Investment Officer of Sustainable Equities and Fixed Income presso Mirova, ha dedicato ore e ore ad analizzare gli aspetti della sostenibilità su scala mondiale e considera la sicurezza idrica una problematica seria. Afferma infatti: "Le nostre risorse idriche e alimentari sono due beni indispensabili per i quali non esiste una vera alternativa. Ne abbiamo bisogno per la nostra sopravvivenza".

Crisi idrica a Città del Capo
Dal 2015 in poi, Città del Capo ha rischiato di essere la prima metropoli sudafricana a restare senz'acqua a causa della siccità. Per evitare il disastro, la città ha introdotto nuovi limiti al consumo di acqua. Dall'inizio del 2018 le precipitazioni sono tornate a livelli normali, ma la sicurezza idrica della città è tuttora a rischio.

Man mano che le popolazioni urbane mondiali continuano ad aumentare, l'approvvigionamento affidabile di acqua potabile per le città riveste un'importanza fondamentale. Le società scientifiche e tecnologiche di caratura mondiale come Danaher offrono alle città sistemi di "certezza idrica", che contribuiscono garantire una fornitura idrica affidabile per il consumo e lo sviluppo economico. Attualmente Danaher esercisce il Catskill-Delaware Water Treatment Facility, il più grande impianto di disinfezione a raggi ultravioletti al mondo. A regime, l'impianto tratterà oltre 2 miliardi di galloni d'acqua al giorno per la cittadinanza e le imprese di New York e dintorni.

Non va sprecata neanche una goccia
Oltre agli aspetti della depurazione e dell'approvvigionamento idrico, il mantenimento della sicurezza idrica dipende anche da un utilizzo efficiente ed ecoresponsabile dell'acqua potabile disponibile. Per contribuire a garantire un consumo idrico ottimale, fornitori di impianti e servizi come Ecolab collaborano oggi con le lavanderie industriali offrendo impianti di filtrazione che riducono il consumo d'acqua e di energia abbassando le temperature di lavaggio. Secondo stime delle Nazioni Unite, entro il 2030 la metà della popolazione mondiale potrebbe cominciare a soffrire di gravi problemi di stress idrico. Per affrontare questa problematica, a novembre del 2017, a Naperville (Illinois), è stata inaugurata la Water University, nata dalla collaborazione tra Ecolab e Nalco Water. Questo istituto accoglierà 200 ricercatori che si dedicheranno esclusivamente allo studio delle sfide legate alla sicurezza idrica.

Il futuro della sicurezza idrica
Peers sottolinea che l'importanza della sicurezza idrica non riguarda una regione geografica in particolare. “L'acqua potabile è essenziale per lo sviluppo umano ed economico. Nei prossimi anni, le imprese impegnate ad affrontare le sfide legate alla sicurezza idrica – in cui rientrano gli impianti di filtrazione e di erogazione – avranno un ruolo determinante nel garantire la disponibilità di livelli adeguati di acqua potabile alle economie sviluppate e a quelle in via di sviluppo”. Secondo Peers è probabile che a queste imprese si presenteranno nuove opportunità, man mano che le città delle economie emergenti, in Asia e in Africa, andranno alla ricerca di soluzioni per fornire fonti sicure e affidabili di acqua potabile alle persone e alle aziende.

Nel mondo industrializzato, gli Stati Uniti oggi si trovano ad affrontare il problema legato alle perdite delle tubature, che raggiungono circa il 14% del totale dell'acqua convogliata. "La qualità delle tubature è pessima. Pensiamo quindi si tratti di un'opportunità d'investimento, perché siamo in presenza di un'esigenza molto forte e anche perché risorse come l'acqua non hanno alternativa” fa notare Peers.

Peers e i colleghi di Mirova rilevano che, oggi, gli investitori si dimostrano sempre più sensibili alle opportunità legate alla sostenibilità delle risorse idriche, ma i portafogli restano comunque sottopeso. Peers aggiunge: “Ho difficoltà a capire perché gli investitori accettano di esporsi così poco verso le risorse idriche sostenibili. Tra l'altro, storicamente, questo tema ha avuto una buona performance. Però, siccome l'acqua non è veramente presente negli indici principali, gli investitori in genere non si espongono granché verso questo tema".

Come scrisse Benjamin Franklin: “Quando il pozzo è asciutto, impariamo il valore dell'acqua”. È una lezione che gran parte della popolazione mondiale cercherà di evitare mentre, negli anni a venire, si impegnerà ad affrontare le sfide legate alla sicurezza idrica.
L'investimento sostenibile si concentra sugli investimenti in aziende che riguardano alcuni temi di sviluppo sostenibile e l'adesione alle pratiche ambientali, sociali e di governance (ESG), pertanto l'universo di investimenti del Fondo può essere ridotto. Può vendere un titolo quando potrebbe essere svantaggioso farlo o perdere opportunità in determinate imprese, industrie, settori o paesi. Ciò potrebbe avere un impatto negativo sui risultati a seconda che tali investimenti siano in favore o meno.

Gli investimenti ESG si concentrano su investimenti in società che dimostrano l'adesione a pratiche ambientali, sociali e di governance (ESG), pertanto l'universo degli investimenti può essere ridotto. Una strategia ESG può vendere un titolo quando potrebbe essere svantaggioso farlo o perdere opportunità in determinate società, industrie, settori o paesi. Ciò potrebbe avere un impatto negativo sui risultati a seconda che tali investimenti siano favorevoli o sfavorevoli.

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